50年代怕核戰,美國人才建購物中心

美國第一個大型商場:明尼蘇達州Edina的南谷購物中心(Southdale in Edina)是一個改變了美式生活和商店的冷戰產物──它使一個擔心自身隨時被核戰攻擊的國家帶來一點安全感。

SOUTHDALE

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南谷購物中心的設計師,是奧地利出生的Victor GruenGruen在維也納高雅的藝術氛圍成長,但是在1938年納粹德國的崛起之後便逃往美國,並參與了好些項目。

後來,他提出如何興建市鎮的購物中心:全封閉式的購物中心,所有商店都向內,而不是向街。商場也沒有中心地帶,讓人可以像在傳統都會購物區中休息、漫步。這些建議在當時來說是非常突破性的──它激進得使建築刊物《建築論壇》叫他把文章修改才刊登。

不過,當二戰結束,冷戰開始,美國人的心態發生了急劇變化。

Gruen那種狹隘的空間想像產生了吸引力:美國人正在尋求一種受到保護及可以控制的空間感。

歷史學家Timothy Mennel稱南谷購物中心為「冷戰的烏托邦」:它在單一地點混合了零售與公共(電影院、郵局、教堂、住屋等等)的設施、建構一個封閉的社群──這成為了今天所有美國區域性大型購物中心的藍本。

Gruen的設計其實受了美國的政府和軍事機構風格所影響。而把這種「一站式」的封閉社區到處複製的人,其實是美國聯邦政府。聖地亞哥的Linda Vista購物中心(建於1942年)是由政府為了二戰防禦工人所建立的;新墨西哥州的Los Alamos(建於1943年)由美國原子能委員會發展,正正在美國核武總部的心臟地帶。

美國第一個現代購物中心是政府在冷戰期間所建立的,反映的是政府如何想像核戰時代的社區生活。

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南谷購物中心跟明尼蘇達州人口最密集的中心距離很遠──在郊區地帶、人口只有15000人的Edina核子彈波及的範圍最多只有8英里,故此,作為一個距離明尼波利斯市中心10英里的地方,Edina可以避過攻擊、甚至作為跟市中心互相支援的地區。商場也戰略性地位處兩條高速公路之間,使它不會跟外界交通斷絕。商場其實是被想像為一個保護群眾的帳篷城市(tent city)。1954年,商場甚至以鋼材和鋼筋混凝土加固。假使遇有核武攻擊,商店就是物資中心,低層甚至隱含地下通道。

1956年10月8日,南谷購物中心正式開業。

很快,不少地方都仿傚。例如在Maryland的Harundale商場:同樣置於跟市中心Baltimore的11英里外的範圍,也有圖書館、郵局、教堂、戲院。

直到1980年代,全美國共有3000個基於南谷購物中心為藍本的大型商場。

參考:Curbed

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