100年前的兒童遊樂場,比今天更安全?

隨著法律和遊樂場設備的演進,現在的兒童遊樂場似乎愈來愈安全,往往成為互動教育的場地。

不過,粗糙的舊式遊樂場,可能也有其功能。它使人盡早了解這事實:世界其實充滿不穩與危機。

一些研究員認為,以「安全為先」去設計兒童遊樂場,其實並非必然最好的設計原則。

這點可能極受爭議:研究員認為,即使小孩可能受傷,卻可以從中學習如何管理情緒。相反,如果小孩永遠留在絕對安全的遊戲設施裡,反而可能在成年後充滿焦慮和恐懼。一些小傷,可以是很好的鍛鍊。

Ellen Sandseter是挪威Queen Maud University的心理學教授。她說:

「小朋友需要遭遇一些危險,學會自己在遊樂場中克服恐懼。傳統的立體方格鐵架(monkey bars)和長長的滑梯都很好。今天,遊樂場的設施愈來愈悶。我們應該讓小朋友在遊戲中體驗嚇人的高度和速度」

的確,雖然這會造成傷害,但遊樂場造成永久及極嚴重的傷亡,是很少發生的事。很多心理學家和家長都怕小朋友受傷——例如,怕小朋友從高處墜下,便會從此畏高。但一些研究卻證明相反,如果一個人在9歲之前曾經從高處墜下,後來將會畏高的機率反而更低。

Ellen Sandseter和挪威科技大學的研究員Leif Kennair都說,小孩愈熟習「危險的」遊樂場,便愈懂得如何以各種技術應對不同的恐懼,就好像治療師也要教導成人如何以各式技法克服恐懼症。

英國風險管理學教授David Ball說:

「沒有證據顯示,遊樂場的安全措施降低了玩家受傷的風險。在英國和澳洲的一些案例,一些受傷個案——如手骨折斷——其實反而增加了。這樣說,好像很違反直覺,但其實很普遍。正正是小孩和家長都以為它非常安全,所面臨的風險便反而增加了。你愈以為這件東西很安全,你便不會去理解它,便高估了它的安全性。」

安全的遊樂場

 

來源:Rare Historical PhotosNew York Times

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