英國未有鬧鐘之前,這群人專門負責叫大家起床

鬧鐘的歷史,可遠溯至古希臘時代。但是,在英國工業革命剛開始的時候,鬧鐘仍然未算普遍。

在那時的英國和愛爾蘭,有一群人每天晨早出動,以喚醒別人起床工作維生。

他們被稱為敲門者(Knocker-up),每周領取數便士的薪金,遊走城市不同角落,以短仗輕叩門子,又或者以長桿子敲響窗戶,喚醒客人。

有些敲門者會以特別的方法喚醒客人。聞名東倫敦的敲門者瑪麗·史密斯(Mary Smith),便用上射豆槍(Pea Shooter)為工具。在確認愛賴床的客人完全起床以前,專業的敲門者是不會離開的。

隨著鬧鐘變得愈來愈便宜及可靠,敲門者這項專業在1920年代漸被淘汰。往後,有一些碩果僅存的敲門者試圖轉型,令服務變得更專門化,例如鐵路車廠會特別聘請敲門者喚醒特更工人。在數十年後,這行業也悄然式微,最終消亡。

要了解敲門者這行業,便要依靠歷史圖片和影片。敲門者的形象,也已進入了如狄更斯的《孤星血淚》(Great Expectations)等文化作品。

 

來源:MashableBBC 

You may also like...