愛沙尼亞的電子公民計劃

愛沙尼亞僅有130萬人口,是歐洲其中一個人口最少的國家。但是,她正在把自己打造為另類的「全球最大國家」。

兩年前,愛沙尼亞政府推出電子戶籍「E- 居民」(E-residency)以吸引人才,特別針對企業家。

無論你來自什麼國家,只要你有「E- 居民」戶籍,皆可開設愛沙尼亞的銀行戶口,並營運生意。你只需要用一個已受認證的簽名,便可於網上遙距控制生意及個人帳戶。

過去15年,愛沙尼亞政府一直推行公營服務電子化,以節省政府開支及行政成本。到今天,愛沙尼亞人已習慣用電子身份做所有事(由繳稅到管理自己的醫療保健記錄)。「E- 居民」就在這個公營服務電子化的大潮流下誕生。

現在,愛沙尼亞正把「E- 居民」計劃打造成讓人們於歐盟經營生意的捷徑,輔以愛沙尼亞自身低稅、低成本、有完善電子官僚系統的良好營商環境作招徠。

愛沙尼亞首相Taavi Rõivas

愛沙尼亞首相Taavi Rõivas說:「無論你來自世界任何一個地方,假若你希望在歐盟,以及在一個良好營商氣候下,經營一所功能整全的公司,你只需一個電子戶籍和一部電腦便可以。」

「E- 居民」不會獲得歐盟護照和愛沙尼亞國籍,但也不用向愛沙尼亞繳稅,然而「E- 居民」的電子公司若在當地有實質地址,將可享有該國的低稅優惠。

根據愛沙尼亞政府的官方數字,該國現有接近1000名「E- 居民」,共成立了大約700間新公司。愛沙尼亞政府希望「E- 居民」人口能在2025年達到1000萬,儘管有人認為愛沙尼亞離該目標還相距一段路。

有愛沙尼亞官員指,世界將會走向一個更流動的未來,各國會爭逐最卓越的人才,而「E- 居民」計劃便是迎接這一趨勢的重要一步。

在去年,來自印度孟買附近的電子工程師Arvind Kumar離開了自己打滾30多年的鋼鐵業,經營一間名為Kaytek Solutions OÜ的公司。該公司設計不同工業生產模型,以提升生產質素和效率。去年,Kumar飛往了愛沙尼亞首都塔林,只花了半天時間設立銀行戶口和虛擬辦公室。旅程洗費,加上啟動成本,約花了3000歐元,往後每年支出僅約440歐元。若要在Kumar老家印度創業,過程遠比愛沙尼亞「冗長乏味」得多 ── 費時、困難,最重要是非常昂貴。

Vjanjan Tasic是Limos4的主席,Limos4在歐洲提供高檔車服務,基於成本考慮,Tasic也把公司遷往愛沙尼亞。6年前,他於塞爾維亞創立了Limos4,並於超過20個歐洲大城市、杜拜和伊斯坦堡運作。他的客人包括沙地阿拉伯和瑞典皇室,以及歐美的名人。然而,Limos4在遷往愛沙尼亞前,一直需要繳付高達7%的信用卡交易費用。

對於愛沙尼亞而言,計劃帶來的財政收入源自「E-居民」向政府繳付的戶籍費用,和其他當地支援服務所帶來的稅收利潤,如會計師樓和律師樓。

自去年起,愛沙尼亞政府准許「E-居民」開設網上銀行戶口,同時基於保安原因,申請人需擕同身份證明文件,到全球39間的其中一間愛沙尼亞大使館核實身份。

有輿論擔心「E-居民」計劃或會吸引一些居住境外的不法份子,在愛沙尼亞經營不法生意,以避過起訴和法律懲罰。然而據塔林理工大學教授Karsten Staehr所言,愛沙尼亞政府到今天仍未發現因「E-居民」計劃而衍生的嚴重非法活動,故此目前還未清楚「E-居民」計劃會否帶來嚴重的罪惡問題。

似乎一旦牽涉電子系統,保安問題往往是一大隱憂。愛沙尼亞政府近日宣佈把「E-居民」計劃的數據全數在英國備份,包括銀行及政府機密資料,以及申請人的出生記錄。

於2007年,位處俄羅斯以西,芬蘭以南的愛沙尼亞,持續受到強鄰俄羅斯的阻斷服務攻擊(DoS)。這一輪輪網絡攻擊事緣愛沙尼亞政府把蘇維埃戰爭紀念碑遷離塔林市中心,在此時,愛沙尼亞已運行了分佈式系統 (distributed system)一段時間,並接連每一個海外使館的數據中心。

具備信息服務學博士資格的Tasic表示:「我對他們的工作有信心。然而隨著有關計劃更受關注,網絡攻擊亦會愈演激烈,就讓我們拭目以待。」

 

來源:MIT Technology Review

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