北海道新幹線的「4小時之壁」

在2015年3月迎來了將金澤和東京連接起來的「北陸新幹線」後,日本人的眼光,逐漸轉向預計在2016年3月通車的「北海道新幹線」。

北海道新幹線[圖片:維基百科]

這次通車的北海道新幹線連接「東北新幹線」的終點站「新青森站」和北海道函館的「新函館北斗站」。

而由函館連接到札幌的新幹線,則需到2030年(對,是15年後),才會通車。

新幹線最大的競爭對手,是國內飛機航線。日本交通業界有個說法叫「4小時之壁」,即如果新幹線的車程超過4小時,旅客便會傾向乘搭飛機。

根據山陽新幹線的經驗,由東京去廣島的車程需3小時47分,有56%的旅客會選擇新幹線,比選擇飛機的44%為多。相反,由東京到福岡需時4小時50分,便有多達92%的旅客會選擇飛機。這是因為東京與福岡的航程約為兩小時,加上來回機場及登機程序,約莫就花去4小時。同樣,由東京飛往札幌或函館的航程約需時1小時30分。

因此,北海道新幹線能否吸引旅客,就要看是否能突破這個「4小時之壁」。

圖片:每日新聞

目前北海道新幹線最大的瓶頸,在於青函隧道(即連接本州青森縣與北海道之間的海底隧道,穿越津輕海峽,是目前世界最長的海底隧道)的新幹線軌道,是和貨運列車用的軌道並行,而貨運列車的最高速度只有約每小時110公里,因此新幹線列車需要減低速度,以免列車通過的風壓破壞貨運列車上的貨櫃箱。故此,最高時速可達260公里的新幹線,在全長近54公里的青函隧道內及附近約28公里的區域,需要減速至約時速140公里。

以目前的列車時刻表來看,絕大部份來往東京和新函館北斗的新幹線班次,車程將會超過4小時,還未計算由新函館北斗站前往函館市區的接駁火車需時17分鐘。

因此,不論地區政府、中央省廳還是JR,也在想辦法解決這個問題。除了減少中途停車站、劃出新幹線專用時間外,也正在研究一套系統,容許新幹線列車在遇上貨運列車時才減速,更有以高速列車承載著貨運列車的 “Train on Train” 的構想。將來當北海道新幹線伸延至札幌,縮短將近5小時的車程更是必須解決的問題。

以下是Train on Train的片段:

北海道新幹線距離正式運作尚有不足一年時間,如果解決了上述問題,便有望可以促進北海道地區的經濟和旅遊業發展。

 

資料來源:每日新聞、維基百科

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