便利店--日本長者的命脈

便利店無處不在,除了供應食物、日用品、影印、支付帳單等服務之外,更可以充當社區樞紐。

Customers walk near a FamilyMart convenience store in Tokyo on October 15, 2015. Japan's convenience store chain FamilyMart will merge with Uny Group Holdings next year to become Japan's third largest retail group. AFP PHOTO / Yoshikazu TSUNO

例如,2011年日本311大地震,當地7-Eleven、Lawson、FamilyMart等便利店就設置了緊急支援站服務災民,又派遣員工援助生還者。

2016年,日本65歲以上人口比例已超過四分之一;推算到了2035年,比例更會增至三分之一。隨著人口老化,便利店角色亦「與時並進」,為長者顧客提供更多適切服務。

除了提供優質、健康食品之外,考慮到長者需要,便利店更新增外送服務。店內設座位區讓長者聚會消遣,甚至唱卡啦OK。

便利店對長者無微不至,獲得日本政府欣賞。2016年7月,日本都市再生機構(Urban Renaissance Agency)與7-Eleven、Lawson、FamilyMart簽訂協議,確保日本都市再生機構轄下公寓範圍內,總有一間便利店在附近。

日本都市再生機構管理全國1700棟公寓,服務74萬個家庭。長者住客佔四成。根據協議,約100間便利店首先會開設於東京及關西地區,包括大阪、京都。除上述服務外,便利店還會為長者提供上門清潔、家居維修等服務,也有「便利店健身操」讓長者鍛鍊身體。

儘管日本便利店對長者照顧無微不至,然而,由於大部份便利店位處市區,鄉郊地區長者就未能受惠。有調查就指出,其實有六成日本長者居於近郊,難以到達便利店。

學者竹本良太認為,鄉郊地區人煙稀少,便利店往往難以圖利,唯有關門。他認為,應該想方法增加鄉郊地區人口密度,好讓長者享用便利店的服務網絡。

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資料來源:CityLab

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