你不知道的美軍部隊:後備女子迷彩軍團

1918年,紐約市凡科特蘭公園(Van Cortlandt Park)出現一幫神出鬼沒的女子,她們假扮成石頭、樹木,隱身大自然佈景之中,成功掩人耳目。

她們不是來刺探敵情的德軍,她們是為美軍設計迷彩隱身裝備的女子軍團--後備女子迷彩軍團(Women’s Reserve Camouflage Corps),成員都是來自美國各地的女性藝術家,她們運用創意和熟練手藝,為前線士兵設計迷彩隱身裝備,並且以公園和街道作為實驗場所。

最近,美國國家檔案和記錄管理局(National Archives and Records Administration)發掘出總共42張歷史圖片,記錄了軍團的實驗過程。檔案管理員格林(Richard Green)形容:「這是我在這裏工作所見過最不尋常的照片之一。」格林認為,雖然以今日的標準來看,這批照片感覺有點滑稽,但它們正好反映女性在戰爭時期的貢獻。

迷彩又稱軍事偽裝(military camouflage),是在一次世界大戰期間流行的軍事技術。據稱,法國畫家Lucien-Victor Guirand de Scévola最先提出要將火砲塗上土壤顏色,以免被敵人輕易發現,結果日漸促成各國成立專門研究軍事偽裝的部門,聘請藝術家、雕刻家、建築師等加入。隨着愈來愈多男性被派上前線,屬於後方的軍事偽裝部門工作,亦逐漸交託給身在後方的女性負責。

美軍在1918年的紐約訓練首支後備女子迷彩軍團,首批隊員大部分是來自紐約州或費城的藝術家,她們需要接受繪畫、雕塑、攝影或木雕訓練,同時要通過正規軍體格檢驗。

訓練為期三個月,包括每星期兩次室內授課、及兩日戶外實習,隊員可以實地測試設計,成功的設計將會交予軍方應用。負責訓練的第71步兵師中尉認為,為了製作出實際保護前線士兵的裝備,女隊員亦必須學習各種軍事知識。

在1918年4月28日,記者福斯特(Elene Foster)在《紐約論壇報》(New York Tribune)刊出相關報道,有公園警衛接受訪問聲稱,知道軍團在公園內進行實驗,亦知道她們假扮成石頭,但他承認經常發現不到她們的行蹤,「我無法發現她們,直到她們移動為止。」

她們還會學習掩護路軌、倉庫、飛機庫、供應基地和戰壕等,相片又顯示她們曾經在紐約街頭,學習名為「眩暈迷彩」(dazzle camouflage)的技術,為戰艦塗上混淆視線的迷彩條紋。

有別於灰色船身的船艦,塗上「眩暈迷彩」的船艦一般較難被敵艦發現,美軍在1918年3月起在1,250艘船艦運用這種技術,同月96艘被德軍U型潛艇擊沉的船隻當中,只有18艘屬於塗上「眩暈迷彩」的船艦。

這批歷史照片如今仍在處理當中,日後將會加入到國家檔案目錄,開放予公眾觀賞。

 

參考資料:Atlas Obscura

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